EL GRAN MANOLO

Hoy nos ha dejado, además de un amigo fabuloso, un genio del deporte español.

      El tenis en blanco y negro. La Copa Davis, y sobre todo, aquella final de Wimbledon contra Ralston. Los contendientes no se podían sentar. En los cambios de pista, Ralston y Santana se agarraban a la silla del árbitro para recuperarse. En tres sets, nuestro genio ganó. Y con el escudo del Real Madrid, el club de sus amores.

 

En Cataluña cayó muy mal. El Real Club de Tenis Barcelona le regateaba al mejor tenista del mundo. Siete mil pesetas al mes. Raimundo Saporta, convenció a Bernabéu y el Real Madrid lo incluyó en su sección de tenis por un millón de pesetas al año. Y Manolo ganó en Wimbledon con el escudo del Real Madrid, como si fuera Di Stéfano, Puskas o Gento. También Forest Hills –Nueva York-, y dos Rolland Garrós. Y en dos ocasiones, finalista de la Copa Davis. Aquella Copa Davis era muy injusta. El equipo ganador –en aquellos años Australia con un conjunto invencible, Roy Emerson, Roche, Newcombe y Stolle-, sólo disputaba la final y en su país. España jugaba con Manolo Santana, Lis Arilla, Couder y Juan Gisbert. Pero ahí, en Australia, Santana venció a Emerson, y el público le dedicó más de tres minutos de aplausos. Como apunta en su libro “Un Tipo con Suerte”, cuando Emerson y Santana jugaban lo hacían a muerte desde una profunda amistad....

 

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One Reply to “EL GRAN MANOLO”

  1. Fernando José Fernández de Tejada Simoes dice:

    Nos aficionó al tenis, casi lo descubrimos con él, con Jimeno y Orantes.
    Descanse en paz.

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Alfonso Ussía

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